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Protests in Peru: right-wing resistance or popular demonstrations?
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Protests in Peru: right-wing resistance or popular demonstrations?

Roadblocks over fuel price rises have come during a crisis of legitimacy for president Castillo
President Pedro Castillo and his chief of staff, Aníbal Torres (right), a day after protests in Lima. (Photo: Peru’s Presidency)

Ahoy!

Welcome to this week’s Pirate Wire Services, we hope you’ve successfully navigated the seas of April so far. In this podcast episode, Paulo Rosas is looking at a wave of protests in Peru this week. These were initially triggered by rising fuel prices, but spread and became more violent when beleaguered president Pedro Castillo responded by declaring a curfew in Lima.

Stories we’re watching

  • Allegations of voter fraud in Colombia over local and senate elections are escalating. Former president Álvaro Uribe, whose party Centro Democratico faced heavy losses, is refusing to accept the results. Irregularities at some voter stations, which favored his party greatly, have been corrected by lawyers and electoral officials. As Gustavo Petro leads the polls in elections set for May, many analysts worry Uribe will call fraud in the event Colombia elects its first leftist president ever. We have an episode on fraud allegations planned for next week, so keep your eyes out for that.

  • In El Salvador, martial law imposed by president Nayib Bukele in response to a wave of killings is being broadened in a growing crackdown on civil liberties. Special powers granted for 30 days allow police to arrest and surveil suspects without a warrant, prohibit public gatherings and restrict journalists from reporting on gang activity. Over 6000 “suspected gang members” have been arrested so far, and Bukele has publicly threatened to deprive food to those detained.

  • Venezuela is showing signs of a slow recovery. Inflation this month reached the lowest point, at 1.8%, in nearly a decade. Oil production is also increasing ahead of trade hopes over the possibility of the US easing sanctions, but is still nowhere near 2017 levels.

Stories we published

  • Joshua and Daniela looked into a military operation that killed 11 people in Colombia, including at least four civilians. The government initially said the victims were members of a dissident rebel FARC group, but that story quickly fell apart. Survivors call it a massacre, and many activists are comparing the operation to the infamous ‘false positives’, in which the army killed civilians and claimed they were guerillas during the armed conflict. You can read the details here at Al Jazeera news.

What we’re reading:  

NOTICIAS CASTELLANAS!

En el podcast de esta semana, Paulo Rosas nos habla sobre la ola de protestas ocurridas esta semana en el Perú. Estas se iniciaron a causa del alza en los precios de los combustibles, pero escalaron en violencia cuando el presidente Pedro Castillo decidió declarar un toque de queda en Lima.

Historias que estamos viendo:

  • Las denuncias sobre un posible fraude en las recientes elecciones legislativas en Colombia han escalado. El partido político Centro Democrático, fundado por el expresidente Álvaro Uribe y que perdió numerosos escaños en el Congreso, ha declarado públicamente que no reconocerá los resultados. Las irregularidades en algunos puntos electorales, que particularmente favorecieron a su partido, ya fueron esclarecidas por testigos electorales. Teniendo en cuenta que Gustavo Petro lidera las encuestas de las elecciones presidenciales previstas para mayo, muchos analistas han expresado preocupación por que el expresidente Uribe busque posicionar la idea fraude en caso Colombia elija al primer presidente de izquierda de su historia.

  • La Ley Marcial impuesta por el presidente Nayib Bukele en El Salvador en respuesta a la ola de asesinatos continúa. Poderes especiales otorgados a la policía por 30 días les permiten arrestar y vigilar sospechosos sin ningún tipo de orden judicial, así como prohibir reuniones públicas y restringir que los periodistas reporten sobre la actividad de las pandillas.

    Más de 5.000 “presuntos pandilleros” han sido arrestados hasta ahora y Bukele ha amenazado públicamente con privar de alimentos a los detenidos.

  • Venezuela muestra signos de una lenta recuperación. La inflación este mes alcanzó 1,8%, su punto más bajo en casi una década. La producción de aceite también ha incrementado, trayendo esperanzas comerciales sobre la posibilidad de que EE. UU. alivie las sanciones previamente impuestas. Esta, sin embargo, continúa sin alcanzar los niveles de 2017.

Historias que publicamos:

  • Joshua y Daniela investigaron una operación militar en Colombia que dejó 11 muertos — al menos 4 de ellos civiles. El Gobierno inicialmente sostuvo que las víctimas eran miembros de las disidencias de las FARC, un grupo guerrillero; sin embargo, esa historia se cayó rápidamente. Los sobrevivientes denuncian ésto como una masacre, y muchos activistas comparan la operación con la infame práctica conocida como ‘Falsos Positivos’, en la que el ejército nacional asesina civiles y los hace pasar por guerrilleros muertos en combate. Puedes leer más sobre esta historia aquí en la plataforma de noticias Al Jazeera. 

Estamos leyendo:  

  • Este majestuoso reportaje indaga a profundidad el impacto social del grupo criminal armado “El Clan del Golfo”. Escrita por Camilo Alzate González para El Espectador, la pieza explora a detalle cómo las Autodefensas Gaitanistas de Colombia (AGC) están estrechamente relacionadas con el Ejército Militar Colombiano.

  • Amores como el Nuestro es una novela de la escritora argentina Charo Márquez, sobre una relación incipiente entre una mujer y un varón trans. Brutalmente honesta, es una nueva, contemporánea y refrescante historia que añadimos a nuestra lista de lecturas.

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Original journalism on Latin America, from discussion on current events to deeply human narratives, to crime and drugs