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This Argentine "university" was actually a crypto ponzi scheme

This Argentine "university" was actually a crypto ponzi scheme

What does the Generación Zoe scandal tell us about savings, crypto and aspiration amid Argentina's economic omnishambles?
Source: Cryptowallet.com via Wikimedia commons

Como siempre, deslizáte para abajo para leer todo en castellano.

Hola Piratas!

This week was an especially chaotic one in Latin America. Joshua and Daniela are buried under a mountain of electioneering pamphlets and deadlines as they scramble to cover the end of a fractious and dramatic presidential race in Colombia.

Amy and Paulo, recently recovered from the plague, have resumed full-time duties aboard our privateer vessel in search of ever more hard-hitting stories from the front lines of indy journalism.

In this week’s Pirate Wire Services podcast, Amy looks at Generación Zoe, a crypto ponzi scheme under the guise of a trading “university” that scammed thousands of people out of their savings in Argentina and beyond. It all ended in a dramatic manhunt in the Caribbean - check out the podcast to hear more.

And now the big stories this week in Latin America!

The News:

The 10-day search for journalist Dom Phillips and Indigenous specialist Bruno Pereira came to a tragic conclusion late Wednesday in Brazil, when the primary suspect in the case confessed to killing the pair. He then led officials to a remote location where human remains were found. Brazilian police swiftly tried to take credit for solving the case despite the fact that it was indigenous search groups who found the presumably guilty suspect. 

In comments to the media, President Bolsonaro blamed Phillips himself for the horrific event, saying both men were “unprepared” for the field mission, although they had been carrying out important work in the region for years, and that Phillips was “not well liked” by criminal groups and public forces there.

Last week at Pirate Wire Services, we talked about the history of state ineptitude, neglect and possibile complicity with criminal endeavors in the region where Pereira and Phillips were killed. 

Just after you received your message in a bottle last week, Bolivia’s ex interim president Jeanine Áñez was sentenced to 10 years in prison over charges that she came to power via a coup. The charges relate to the dark period following the forced resignation of long-term president Evo Morales after controversial electoral fraud allegations in late 2019. It’s a divisive verdict in Bolivia: many feel the former president deserves to end up behind bars for a whole host of misdeeds, including grave human rights violations, corruption, and her shaky route to power. But others feel it was a political trial whose outcome was a forgone conclusion. They’re asking why she faced an ordinary trial rather than a trial of responsibilities, a special procedure to try former presidents in Bolivia. Others say the verdict doesn’t deliver justice to victims of massacres perpetrated by the security forces on her watch. To understand the arguments in greater depth, check out Amy’s NACLA piece from the start of the trial.

Indigenous communities in Ecuador implemented a “national strike” on Monday over rising fuel prices and gasoline subsidy cuts. The government responded by arresting one of the leaders of the Indigenous Federation CONAIE, Leonidas Iza. President Guillermo Lasso denounced blockades set up by protesters on highways around the country, announcing in public comments that measures were being undertaken to carry out  “the detention of the intellectual authors of these violent acts”

Student groups as well as some labor organizations joined the protests shortly afterwards, which have now blockaded streets in the capital of Quito. Fuel prices have risen sharply in recent weeks in Ecuador, which is still recovering from a deep Covid-induced recession.

The last time Indigenous protesters marched on the capital in 2019, then-president Lenin Moreno was forced to flee the seat of government and withdraw the economic austerity policies that sparked the uprising.

Voters head to the polls Sunday to choose a new president in Colombia. Gustavo Petro, of the leftist coalition Pacto Histórico faces off against…well…whatever Rodolfo Hernandez represents. Polls currently put the construction magnate and ex-mayor of Bucaramanga in a statistical tie with Petro. Both campaigns have suggested the voting process may be plagued with fraud, causing considerable worry that the loser may not respect the results in the case the race is close, which is very likely.

Over fears of election violence, Colombia has deployed 30,000 troops to guard polling stations. Police also arrested more than 20 activists Wednesday on charges related to last year's protests. Police said they were investigating Primera Linea protesters for “plotting violence on election day”. As evidence, police cited an anonymous twitter account with 94 followers that was created in March. It is unclear how that has anything to do with arresting more than 20 people for charges dating back more than a year. We are confused as well, dear reader. We are sorry we can’t explain this bizarre story better. 

Civil rights watchdog groups called the move “a clear attempt at intimidation.” Whoever wins the election will face a divided populace and a decaying peace accord.

What we’re writing:

Daniela and Joshua published an in-depth look at the humanitarian challenges the next president in Colombia will face for The New Humanitarian. The rising power of criminal armed groups, a fraying peace accord, increased narco-trafficking and economic recession have left nearly a fifth of the country in need of some kind of immediate humanitarian aid.

They also talked with vice-presidential candidate Francia Marquez about what it means to be an environmentalist in the most dangerous country in the world for land defenders in a piece for Sierra Magazine.  

What we’re reading:

This fabulous piece for Americas Quarterly by María Esperanza Casullo takes a detailed look at what skyrocketing inflation may mean for present and future governments in Argentina. “It would be an understatement to say that Argentina has a pathological relationship with inflation…but inflation has not always represented a political problem. Now it does,” she writes. And that problem may be existential for the politicians who have to confront it. 

The Guardian’s environment correspondent Jonathan Watts describes Dom Phillips and Bruno Pereira as victims in the front lines of the war on the environment in this moving comment piece.

Spanish words of the week:

  • comicios (mpl) elections, polls or ballot

  • urna (f) ballot box, urn 

¡Noticias Castellanas!

La búsqueda del periodista Dom Phillips y el investigador Bruno Pereira que se extendió por diez días del tuvo un final trágico el pasado miércoles en Brasil, cuando el principal sospechoso en el caso, confesó haber asesinado y desmembrado al par de hombres. Luego, dirigió a los funcionarios a un lugar remoto donde se encontraron restos humanos. La policía brasileña rápidamente intentó tomar el crédito por resolver el caso, pasando por alto el hecho de que fueron los grupos indígenas quienes dieron con el presunto asesino. 

En comentarios a la prensa, el presidente Bolsonario culpó al propio Phillips por el trágico hecho, argumentando que el par de hombres no estaban suficientemente preparados para el reportaje en campo, pese a que ambos profesionales tenían una experiencia de años en la región, además, apuntó a que Phillips “no era del agrado” de los grupos criminales y de la fuerza pública.

La semana pasada en Pire Wire Services, ahondamos un poco en este caso, repasando a partir de las voces de expertos, la historia de esta zona y la posible complicidad de las bandas criminales en el asesinato del periodista y el investigador. Puedes leer la historia que escribió Paulo, aquí.

La expresidenta interina de Bolivia, Jeanine Áñez, fue sentenciada a 10 años de prisión bajo cargos por llegar al poder a través de un golpe de estado. Los cargos se relacionan con el período oscuro que siguió a la renuncia forzada del presidente de largo plazo, Evo Morales, luego de controvertidas acusaciones de fraude electoral a fines de 2019. Es un veredicto que divide a Bolivia: muchos sienten que la expresidenta merece terminar tras las rejas por una gran cantidad de fechorías, incluidas graves violaciones de derechos humanos, corrupción y su cuestionado camino hacia el poder. Pero otros sienten que fue un juicio politizado cuyo resultado era una conclusión inevitable. Se preguntan por qué enfrentó un juicio ordinario en lugar de un juicio de responsabilidades, un procedimiento especial para juzgar a expresidentes en Bolivia. Otros dicen que el veredicto no hace justicia a las víctimas de las masacres perpetradas por las fuerzas de seguridad bajo su mandato. Para comprender los argumentos con mayor profundidad, consulte el artículo de NACLA que escribió Amy al principio del juicio.

Las comunidades indígenas en Ecuador iniciaron un “Paro Nacional” el pasado lunes debido al incremento en el precio del combustible y los recortes de los subsidios a la gasolina.

El gobierno por su parte respondió arrestando a Leonidas Iza, uno de los líderes de la una de las organizaciones indígenas más importantes del país CONAIE. El presidente Guillermo Lasso denunció los bloqueos que realizan los manifestantes en las carreteras y anunció que se están tomando medidas para “la detención de los autores intelectuales de estos hechos violentos”. Estudiantes, así como algunas organizaciones sindicales, se sumaron poco después a las protestas, que ahora se han tomado las calles de la capital, Quito.

La última vez que manifestantes indígenas realizaron un paro de esta magnitud fue en 2019, fue cuando el entonces presidente Lenín Moreno, se vio obligado a huir de la sede del gobierno y a retirar las políticas de austeridad económica que provocaron el levantamiento.


Por otro lado, los votantes acuden a las urnas el domingo para elegir un nuevo presidente en Colombia. Gustavo Petro, de la coalición de izquierda Pacto Histórico, se enfrenta a bueno, al misterioso proyecto político que encarna Rodolfo Hernández. Actualmente, las encuestas colocan al magnate de la construcción y exalcalde de Bucaramanga en empate estadístico con Petro.

Ambas campañas han sugerido que el proceso de votación puede ser susceptible a fraudes, lo que genera una preocupación considerable frente a que el perdedor no respete los resultados en caso de que los resultados tengan un margen estrecho, lo cual es muy probable.

Por temor a violencia electoral, Colombia ha desplegado 30.000 soldados para proteger los colegios electorales. La policía también arrestó a más de 20 activistas el miércoles pasado por cargos relacionados con las protestas del año pasado. La policía dijo que estaba investigando a los manifestantes de llamada ‘Primera Línea’ por “planear actos de violencia el día de las elecciones”. Como prueba, la policía citó una cuenta de Twitter anónima con 94 seguidores que se creó en marzo. No está claro cómo eso tiene algo que ver con el arresto de más de 20 personas por cargos que datan de hace más de un año. Nosotros también estamos confundidos, querido lector. Lamentamos no poder explicar mejor esta extraña historia.

Organizaciones defensoras de Derechos Humanos calificaron la medida como “un claro intento de intimidación”. Finalmente, quien sea que gane las elecciones se enfrentará a una población dividida y un Acuerdo de Paz en decadencia.

¿Qué estamos escribiendo?

Daniela y Joshua publicaron un reportaje a profundidad sobre los desafíos humanitarios que enfrentará el próximo presidente en Colombia para el medio suizo, The New Humanitarian. El creciente poder de los grupos criminales armados, un Acuerdo de Paz que se está desgastando, el aumento del narcotráfico y la recesión económica han dejado a casi una quinta parte del país con la necesidad de algún tipo de ayuda humanitaria inmediata.

También conversaron con la candidata a la vicepresidencia Francia Márquez sobre lo que significa ser ambientalista en el país más peligroso del mundo para los defensores del medio ambiente en este artículo para Revista Sierra Club. 

¿Qué estamos leyendo?

Esta fabulosa pieza para Americas Quarterly de María Esperanza Casullo analiza en detalle lo que la inflación vertiginosa puede significar para los gobiernos presentes y futuros en Argentina. “Sería un eufemismo decir que Argentina tiene una relación patológica con la inflació, pero la inflación no siempre ha representado un problema político. Ahora lo hace”, escribe. Y ese problema puede ser existencial para los políticos que tienen que afrontarlo.

Por otro lado, el corresponsal ambiental de The Guardian, Jonathan Watts, describe a Dom Phillips y Bruno Pereira como víctimas en la primera línea de la guerra contra el medio ambiente en este conmovedor comentario.

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