May 13, 2022 • 27M

Will the US start buying Venezuelan oil again?

Resuming exports might bolster the Bolivarian nation's bank balance, but recovering from the humanitarian crisis will take years

 
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Amy Booth
Original journalism on Latin America, from discussion on current events to deeply human narratives, to crime and drugs
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An oil tanker on Lake Maracaibo, Venezuela. Source: Wikimedia Commons

Ahoy there!

We hope you’ve all weighed anchor for the weekend by now, because we’re sending this super late. Soz. The podcaster responsible *ahem* will be duly keelhauled once we can find a vessel bound for Buenos Aires.

In this week’s podcast, Amy is looking at whether the US will ease its sanctions on Venezuela - and whether that would be enough for the country to recover from its drawn-out crisis. You can read more from the episode’s interviewee here.

Don’t forget to fill out our quick reader survey, we’d love to get to know you!

The big stories in Latin America this week!

Francisca Sandoval, the journalist who was shot in the face during the protests and clashes that took place on May 1 in a neighborhood of Santiago de Chile -and who we talked about in last week's podcast- died on Thursday after struggling for her life for twelve days in intensive care. She becomes the first journalist murdered in Chile since the fall of the fascist government of Pinochet in 1990. The alleged perpetrator of the attack, Mauricio Naranjo, 42, is previously accused of theft and drug dealing and could be sentenced up to 11 years in prison.

A Paraguayan prosecutor investigating organized crime was shot dead on a beach located on the island of Barú in Colombia, while spending his honeymoon with his wife. Marcelo Pecci, 45, investigated drug trafficking and money laundering. According to local media reports, two men came by sea to the beach where the prosecutor was and, upon finding him, shot him before fleeing the scene in a jetski. The case is currently under investigation, and Colombian authorities are offering up to 2 million pesos- roughly 500 US dollars- as a reward for information on those involved in the attack. 

The president of Bolivia, Luis Arce, announced that he will not attend the upcoming Summit of the Americas if Venezuela, Cuba and Nicaragua are also not invited. The United States, where the summit will be held, publicly stated that it is considering not inviting the three countries because, they said, they "do not respect democracy”. However, from the White House press secretary, they have indicated that "a final decision has not yet been made" on the issue. Mexican president, Manuel López Obrador, also questioned the possibility of not including the three countries to the continental meeting, stating that Mexico could possibly decline to attend as well. The summit will be held from June 6-10 in Los Angeles. 

Last Tuesday, Peru’s Congress appointed six new members to the Constitutional Court, a judicial body in charge of resolving constitutional disputes. The six tribunes were elected without legislative debate by the votes of Fujimorismo, the right-wing political grouping, and other right-wing factions, as well as the left-wing ruling party, Peru Libre. Ten parliamentarians from the government party resigned in protest. The new Constitutional Court will likely be quite conservative.

What we are listening to: 

This podcast by Radio Ambulante about the first Black Miss Ecuador discusses how her victory challenges assumptions about canonical beauty, representation and race in Latin America. It’s in Spanish.

https://radioambulante.org/audio/monica-la-primera

What we are reading:

Among the threads that should have been stories, there is this one by Chris Blattman about what happens when homicide rates fall because governments reach agreements with armed gangs and organized crime

What we are writing:

Joshua published “The Invisibles” for The New Humanitarian, a longform multi-media piece about following a Cuban migrant all the way from Caracas, Venezuela to Houston, Texas. For 8 months, Will faced a host of life-threatening challenges in one of the most dangerous migration corridors in the world.

https://interactive.thenewhumanitarian.org/stories/2022/05/10/us-asylum-darien-gap-cuba-central-america-mexico/

And Amy published this delightful note on the BBC about the Buenos Aires custom of eating pizza with a piece of chickpea flatbread on top

https://www.bbc.com/travel/article/20220509-fain-buenos-aires-unusual-pizza-topping

Spanish words of the week:

pantorillas - calves, as in the bit that gets sore when you do too much running… or too much trapeze. What a gloriously silly word.

Las Noticias Castellanas!

Tristes noticias. La periodista Francisca Sandoval, quien recibió un disparo en el rostro durante las protestas y enfrentamientos ocurridos el pasado 1 de mayo en un barrio de Santiago de Chile —y sobre quien hablamos en el podcast de la semana pasada—, falleció el jueves, producto de las complicaciones causadas por la grave herida que sufrió. Así, se convierte en la primera periodista asesinada en Chile tras la vuelta a la democracia en 1990. El supuesto autor del ataque, Mauricio Naranjo, de 42 años y acusado anteriormente por hurto y narcomenudeo, cumple ahora prisión preventiva y podría ser condenado hasta por 11 años de cárcel.

Un fiscal paraguayo que investigaba crimen organizado fue asesinado de dos disparos en una playa ubicada en la isla de Barú (Colombia), mientras pasaba la luna de miel junto a su esposa. El fiscal Marcelo Pecci, de 45 años, manejaba casos que involucraban narcotráfico y lavado de activos. Según informaron medios locales, dos hombres llegaron por mar hasta la playa donde estaba el fiscal y, al encontrarlo, le dispararon. El caso está actualmente en investigación y las autoridades colombianas ofrecen hasta 2 millones de pesos —unos 489 dólares estadounidenses— como recompensa por información de los implicados en el ataque.

El presidente de Bolivia, Luis Arce, anunció que no asistirá a la venidera edición de la Cumbre de las Américas si se decide no invitar a Venezuela, Cuba o Nicaragua. Ello luego de que el gobierno de Estados Unidos, país donde se realizará la cumbre, señalara que consideraba no invitar a ninguno de esos tres países por, según dijeron, “no respetar” la democracia. Sin embargo, desde la secretaría de prensa de la Casa Blanca, han señalado que “no se ha tomado todavía una decisión final” sobre el tema. En tanto, la posición de Arce se une a la del mandatario mexicano, Manuel López Obrado, quien también cuestionó la posibilidad de no incluir a los tres países mencionados en la cita continental, a desarrollarse entre el 6 y 10 de junio en la ciudad de Los Ángeles.

El Congreso peruano eligió el pasado martes a los seis nuevos integrantes del Tribunal Constitucional, órgano judicial encargado de dirimir asuntos constitucionales en última instancia. Sin un debate previo, los seis tribunos fueron elegidos con los votos del fujimorismo y otras bancadas de derecha, así como por un sector del oficialismo de izquierda, Perú Libre. Ello provocó la renuncia de diez parlamentarios a la bancada del partido de gobierno. El nuevo Tribunal Constitucional será bastante conservador.

¿Qué estamos escuchando? 

Este podcast sobre la primera Miss Ecuador negra plantea una discusión interesantísima sobre belleza canónica, representación y raza, aunque no cuestiona la lógica sexista de los concursos de belleza en sí ► https://radioambulante.org/audio/monica-la-primera

¿Qué estamos leyendo? 

Entre los hilos que debían ser notas, está este de Chris Blattman sobre qué pasa cuando las tasas de homicidio caen debido a que los gobiernos llegan a acuerdos con las bandas armadas ►

¿Qué estamos escribiendo?

Joshua publicó una nota para The New Humanitarian sobre que sigió un migrante Cubano durante todo su viaje desde Caracas, Venezuela hasta Houston, Texas. Durante 8 meses, Will enfrentó varios retos y amenazas en uno de los corredores de migration más peligroso en el mundo

https://interactive.thenewhumanitarian.org/stories/2022/05/10/us-asylum-darien-gap-cuba-central-america-mexico/

Y Amy publicó esta nota en la BBC sobre la costumbre bonaerense de comer pizza con un pedazo de fainá encima 

https://www.bbc.com/travel/article/20220509-fain-buenos-aires-unusual-pizza-topping